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Un posible vector de enfermedades para el hombre y los animales

Ecología del mosquito tigre, una nueva especie para Europa

miércoles 22 de octubre de 2014, 11:53h
Ecología del mosquito 
tigre, una nueva especie para Europa
Gracias al comercio internacional de neumáticos usados,
el mosquito tigre ha logrado sobrepasar los límites de su región de origen en el Sureste Asiático para extenderse prácticamente
a todo el mundo. Aparte de las consecuencias ecológicas que puede acarrear la llegada de cualquier especie exótica a un
nuevo ecosistema, este pequeño díptero puede actuar
como vector de importantes enfermedades víricas.
El mosquito tigre (Aedes albopictus) fue descrito por primera vez en 1894 como “mosquito a rayas de Bengala”, aunque por sus colores bien podría haberse llamado “mosquito cebra”. Su aspecto puede resultar hermoso para los entomólogos, debido a las bandas blancas transversales de las patas, las manchas blancas y negras del abdomen y una línea blanca longitudinal que recorre la cabeza y el tórax, rasgos que destacan sobre su cuerpo negro. Como otros miembros del genero Aedes y a diferencia del mosquito común (Culex pipiens), el mosquito tigre vuela y ataca a sus victimas durante todo el día y se refugia entre la vegetación por la noche. Este ritmo de actividad hace mucho más difícil evitar sus picaduras, que se concentran sobre todo en las extremidades inferiores y provocan fuertes hinchazones, las cuales, como suele ocurrir con todos los insectos hematófagos, pueden desencadenar reacciones alérgicas en los sujetos más sensibles. La falta de pequeñas reservas de agua no es un obstáculo serio para esta especie, ya que sus huevos son muy resistentes a la desecación y pueden pasar varios meses en estado de diapausa. Incluso llegan a soportar las bajas temperaturas invernales. Gracias a esta increíble plasticidad ecológica, el díptero, originario de un área que va desde la India hasta Japón y desde Madagascar hasta Nueva Guinea, se ha dispersado a gran velocidad hacia América y Europa a partir de los primeros años ochenta (1).
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