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¿Nuevas presas para las urracas urbanas?

Urracas depredadoras de murciélagos

miércoles 22 de octubre de 2014, 11:53h
La urraca es una especie omnívora cuya dieta puede cambiar en función del hábitat,
la época del año e incluso los individuos estudiados. Tras invadir las ciudades,
esta flexibilidad le ha permitido explorar y adquirir nuevos hábitos alimenticios,
como la depredación sobre murciélagos enanos.
No hay mucha información sobre los enemigos naturales de las 25 especies que forman la fauna ibérica de murciélagos (1, 2). La lechuza común (Tyto alba) aparece citada como el depredador ocasional más frecuente, seguida de otras rapaces nocturnas como el búho real (Bubo bubo) y el cárabo (Strix aluco). A continuación figuran algunas rapaces diurnas, como el halcón peregrino (Falco peregrinus) y el cernícalo vulgar (Falco tinnunculus), además de pequeños mamíferos como el gato doméstico (Felix domesticus), la gineta (Genetta genetta) y la garduña (Martes foina), ciertos ofidios como la culebra de herradura (Coluber hippocrepis) e incluso los dos lirones, el careto (Eliomys quercinus) y el gris (Glis glis).

A pesar de que nunca se ha citado a los córvidos como depredadores potenciales de quirópteros en nuestro país, una observación accidental de urracas (Pica pica) capturando murciélagos enanos (Pipistrellus pipistrellus) en la ciudad de Alcalá de Henares (Madrid) nos ha permitido estudiar esta nueva faceta. Las urracas cazaban al atardecer, cuando los murciélagos salían de su refugio. Sabemos que, durante el verano, las hembras de los murciélagos enanos se agrupan en colonias de cría. Los partos tienen lugar desde finales de mayo hasta el mes de junio y las colonias se mantienen hasta el destete definitivo de las crías, que tiene lugar a mediados de agosto (3). Nuestro trabajo consistió en averiguar si la primera observación fue un hecho casual o, por el contrario, podía haber urracas especializadas en la captura de quirópteros. Si apreciáramos cierta especialización a la hora de depredar sobre estos mamíferos alados, podríamos conocer con mayor detalle su método de caza, estimar la frecuencia de las capturas y la eficiencia de las urracas, así como filmar tan curioso comportamiento.
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