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PIONERO EN EL CONTROL BIOLÓGICO DE LAS PLAGAS AGRÍCOLAS Y FORESTALES

Antonio García Maceira, un defensor de la fauna insectívora

 Retrato del ingeniero de montes Antonio García Maceira (fuente: referencia bibliográfica 2).
Retrato del ingeniero de montes Antonio García Maceira (fuente: referencia bibliográfica 2).
miércoles 22 de octubre de 2014, 11:53h
El ingeniero de montes Antonio García Maceira es una figura destacada dentro de la historia de la conservación y la divulgación de la naturaleza en España. Con cerca de un centenar de títulos publicados, entre libros y artículos, su trabajo se inscribe en la encomiable labor realizada por buena parte de nuestros forestales en el siglo XIX. Profesionales de mente clara y abierta que supieron ver los problemas que afectaban a nuestros campos y bosques.

por Javier Balset
Los ingenieros de montes del siglo XIX, además de ocuparse de los temas propios de su profesión, llevaron a cabo un importante trabajo botánico de recolección, herborización y descripción de especies, actividades a las que cabe añadir estudios ecológicos acerca de las comunidades vegetales. Su concepción de las repoblaciones forestales no se basaba únicamente en los objetivos productivo y económico, entendiéndolas también como un método para evitar inundaciones y siendo conscientes de su influjo sobre la hidrología y la climatología. En este sentido, realizaron importantes reforestaciones de montes cuyos objetivos fundamentales eran prevenir avenidas y contener la erosión. Así pues, se preocuparon tanto por lograr óptimos rendimientos, como por evitar daños a los montes y su excesiva explotación (1).

Esta necesidad de conservar fue desarrollada en un momento histórico en el que las normativas proteccionistas eran muy escasas e ineficaces. Para tratar de contrarrestarlas vieron en la educación y la divulgación los medios esenciales para transmitir sus ideas a la sociedad, tarea ardua al estar muy arraigadas las malas prácticas. La lista de ingenieros de montes que se dedicaron a esta labor es demasiado extensa para abordarla aquí, pero, por el enfoque social que hicieron de esta inquietud, habría que mencionar al menos a Hermenegildo del Campo y Ruíz Zorrilla y a Miguel del Campo Bartolomé, autores de la Cartilla Forestal en el año 1900, destinada a la enseñanza infantil elemental; y también a Rafael Puig Valls, creador de la Fiesta del Árbol. Uno de los aspectos que más preocupó a estos pioneros fue la desamortización de los montes, que merece una explicación detenida por las consecuencias que acarreó, algunas de las cuales aún son palpables.

Las desamortizaciones del siglo XIX
Los diversos procesos desamortizadores se habían iniciado con las cortes de Cádiz en 1810 y fueron rehabilitados por los liberales entre 1820 y 1823. Consistían en la venta de propiedades señoriales, del clero y de los municipios como bienes nacionales. La razón aducida era poner en producción terrenos que permanecían en manos muertas, pero, en realidad, el objetivo de esas ventas fue incrementar los ingresos del Estado.

Bibliografía
(1) González Escrig, J.L. (2007). Los ingenieros de montes españoles del siglo XIX y la repoblación, base de la industria forestal. Llull, 30: 105-122.
(2) González Escrig, J.L. (2000). Un ilustre entomólogo forestal: Antonio García Maceira (Vivero-Lugo 1844 - Salamanca 1923). Montes, 59: 28-40.
(3) García Maceira, A. (1886-1887). Estudio de la invasión de los montes de la provincia de Salamanca del insecto llamado vulgarmente lagarta y medios más adecuados para evitar sus estragos. Revista de Montes, X: 389-399, 426-432 y 452-458. XI: 175-182, 254-260 y 275-283.
(4) García Maceira, A. (1895). Estudio de la invasión del insecto llamado vulgarmente brugo en los robledales y encinares de las provincias de Salamanca y Zamora. Imprenta de R. Rojas. Madrid.
(5) García Maceira, A. (1902). Insectos dañosos al alcornoque en Extremadura y Castilla la Vieja. Imprenta Alemana. Madrid.
(6) García Maceira, A. (1911). Los lepidópteros más dañosos a los montes españoles. Imprenta de Antonio Álvarez. Madrid.
(7) García Maceira, A. (1896). Las agallas. Revista de Montes, XX: 6-11.
(8) García Maceira, A. (1911). Las agallas foliares de los robles. Imprenta de la Viuda de A. Álvarez. Madrid.
(9) García Maceira, A. (1912). Los escarabajos insectívoros. Revista de Montes, XXXVI: 285-287.
(10) García Maceira, A. (1875). El hombre terciario y la hipótesis del poligenismo. Revista Forestal, VIII: 656-659.
(11) García Maceira, A. (1888). Una nueva teoría sobre la vida. Revista de Montes, XII: 441-449.
(12) García Maceira, A. (1915). Los materialistas de la Biología. Revista de Montes, XXXIX: 133-139, 249-255, 296-300 y 342-346.
(13) García Maceira, A. (1899). Zoólogos ilustres. Revista de Montes, XXIII: 12-55.
(14) García Maceira, A. (1902). Los montes y los monarcas españoles. Revista de Montes, XXVI: 279-282.
(15) García Maceira, A. (1882). Beneficios de las aves insectívoras. Imprenta de Gregorio Juste. Madrid.
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