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Crónica de dos extinciones recientes

Los lobos del fin del mundo

Lámina del lobo de las Malvinas (Dusicyon australis) publicada por George Mivart en el libro Dogs, jackals, wolves and foxes: a monograph of the canidae (1890).
Lámina del lobo de las Malvinas (Dusicyon australis) publicada por George Mivart en el libro Dogs, jackals, wolves and foxes: a monograph of the canidae (1890).
lunes 01 de octubre de 2018, 19:20h

Dos especies de cánidos de gran talla se extinguieron en el extremo meridional de Suramérica durante los últimos siglos. La que habitaba en las islas Malvinas era bien conocida y desapareció a finales del XIX. La especie continental se consideraba extinta desde mucho antes, pero recientes investigaciones han desvelado que también se perdió en tiempos recientes.

Por Pedro Galán

Julio Verne ambientó su novela El faro del fin del mundo en la isla de los Estados, en la Patagonia argentina, y aunque Mario Vargas Llosa sitúa los acontecimientos de La guerra del fin del mundo en el noreste brasileño, frecuentemente se ha calificado así el conflicto de las Malvinas (1). Todas esas regiones remotas del extremo meridional del continente americano se han considerado repetidamente como el “fin del mundo”. Por eso hemos llamado a las dos especies de grandes cánidos que vivieron en aquella zona “los lobos del fin del mundo”.

Una de esas dos especies era el lobo de las Malvinas (Dusicyon australis), que se extinguió en el siglo XIX y hay muchos datos sobre su desaparición. La otra, Dusicyon avus, es prácticamente desconocida e incluso carece de nombre vulgar, dado que sólo han llegado hasta nosotros restos fósiles y subfósiles distribuidos por gran parte del Cono Sur americano. Aquí la llamaremos “lobo continental austral”, para poder diferenciarla de la especie insular.

Este contenido es un resumen / anticipo de una información cuyo texto completo se publica en la revista Quercus, tanto en su versión impresa como digital.

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