www.revistaquercus.es

La imagen actual de los Neandertales: viejos mitos, nuevos datos

Estudio de un esqueleto de neandertal perteneciente a un individuo inmaduro, de 7’7 años de edad (foto: Grupo de Paleoantropología MNCN-CSIC).
Estudio de un esqueleto de neandertal perteneciente a un individuo inmaduro, de 7’7 años de edad (foto: Grupo de Paleoantropología MNCN-CSIC).
martes 02 de julio de 2019, 21:33h

Desde su descubrimiento a mediados del siglo XIX, la ciencia mantiene un permanente debate sobre el significado de los neandertales. En paralelo, la literatura popular alimentó el mito del hombre de las cavernas y los neandertales ocuparon en el imaginario colectivo el retrato de lo salvaje y lo primitivo. En los últimos años asistimos a un renovado interés por este enigmático grupo humano, hoy considerado el más próximo evolutivamente a nuestra especie. La novedosa entente entre las ciencias clásicas de la Prehistoria y las nuevas tecnologías, con el revolucionario arsenal del ADN antiguo a la cabeza, están actualizando radicalmente nuestra perspectiva.

Por Antonio Rosas

Hoy se admite que los neandertales fueron una especie humana que vivió en el extremo occidental de Eurasia hace entre 300.000 y 40.000 años, desde Iberia hasta Siberia. Anatómicamente, identificamos como tales a todos los fósiles esencialmente similares a los encontrados en 1856 en el llamado Valle de Neander (Neanderthal, Alemania) y que sirvieron para tipificar a un grupo humano tan distinto como original. Visto desde la perspectiva del registro fósil, los auténticos aborígenes de Europa son los neandertales. Nosotros, los humanos anatómicamente modernos, llegamos al solar europeo coincidiendo con el tiempo de su desaparición.

En el proceso de humanizar a los neandertales se distinguen al menos tres fases. Una primera se inicia con el descubrimiento de los enterramientos de Shanidar (Irak), a finales de los años cincuenta del siglo pasado, donde uno de los difuntos fue ofrendado con flores de vistosos colores. Coincidía este hallazgo con la época del movimiento hippy y la imagen de unos seres dotados de estética y sentimientos bondadosos les acercaba a lo que se pretendía de los seres humanos. El yacimiento de Shanidar supuso un punto de inflexión para dejar atrás el carácter primitivo de los neandertales.

Este contenido es un resumen / anticipo de una información cuyo texto completo se publica en la revista Quercus, tanto en su versión impresa como digital.

¿Te ha parecido interesante esta noticia?    Si (3)    No(0)
Compartir en Google Bookmarks Compartir en Meneame enviar a reddit compartir en Tuenti


Normas de uso

Esta es la opinión de los internautas, no de Revista Quercus

No está permitido verter comentarios contrarios a la ley o injuriantes.

La dirección de email solicitada en ningún caso será utilizada con fines comerciales.

Tu dirección de email no será publicada.

Nos reservamos el derecho a eliminar los comentarios que consideremos fuera de tema.