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Precursor del actual Museo Nacional de Ciencias Naturales

Fachada del Palacio de Goyeneche, en la madrileña calle de Alcalá, donde el Real Gabinete de Historia Natural compartió sede con la Real Academia de Bellas Artes de San Fernando, institución esta que sigue activa en ese lugar. Foto: Luis García (Zaqarbal) / Wikicommons.
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Fachada del Palacio de Goyeneche, en la madrileña calle de Alcalá, donde el Real Gabinete de Historia Natural compartió sede con la Real Academia de Bellas Artes de San Fernando, institución esta que sigue activa en ese lugar. Foto: Luis García (Zaqarbal) / Wikicommons.

Se cumplen 250 años de la creación del Real Gabinete de Historia Natural

jueves 02 de diciembre de 2021, 18:16h

Han pasado 250 años desde la creación del Real Gabinete de Historia Natural, germen del actual Museo Nacional de Ciencias Naturales. Durante el tiempo en el que estuvo activo, bajo la figura decisiva de Pedro Franco Dávila, fue una institución clave en el ambiente científico de la época, además de gozar de un gran favor popular.

Por Javier Ignacio Sánchez Almazán

El 17 de octubre de 1771 el marqués de Grimaldi, primer Secretario de Estado de Carlos III, escribía al ilustrado criollo Pedro Franco Dávila, nacido en 1711 en Guayaquil –en la actual República del Ecuador, pero perteneciente entonces al virreinato del Perú– y afincado más tarde en París. En su carta le comunicaba que el rey había aceptado la oferta para adquirir sus colecciones, formadas a lo largo de más de 25 años mientras residía en la capital francesa.

El gabinete de Dávila, considerado como uno de los más importantes de la época, contaba con miles de ejemplares de historia natural y numerosas obras de arte, objetos arqueológicos, libros e instrumentos científicos, entre otras piezas. El célebre botánico Michel Adamson afirmó que era “verosímilmente el más rico que ningún particular haya formado, sobre todo en cuanto a la parte de Historia Natural”.

AUTOR
Javier Ignacio Sánchez Almazán ha ejercido en los últimos quince años como conservador de la colección de invertebrados del Museo Nacional de Ciencias Naturales, donde trabaja desde 1991. Ha participado en siete libros y ha escrito varios artículos relacionados con su actividad profesional y la historia del Real Gabinete de Historia Natural, además de publicar dos libros de relatos y dos novelas. Es uno de los tres editores de la obra colectiva Las colecciones del Museo Nacional de Ciencias Naturales. Investigación y patrimonio, publicada por el CSIC en 2020.

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