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Reconstrucción de dos ejemplares de Paludidraco multidentatus filtrando alimento en el fondo marino (imagen: Carlos de Miguel Chaves).
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Reconstrucción de dos ejemplares de Paludidraco multidentatus filtrando alimento en el fondo marino (imagen: Carlos de Miguel Chaves).

El dragón del pantano

sábado 02 de enero de 2021, 12:59h

Hace casi 240 millones de años, cuando los primeros dinosaurios apenas comenzaban su andadura, nuestro planeta estaba plagado de diversas y extrañas criaturas que habitaban los mares, los cielos y la tierra firme. Recientemente se ha hallado en nuestro país una nueva especie de uno de estos singulares animales, que ha recibido el apodo de “el dragón del pantano”.

Por Carlos de Miguel Chaves

El Triásico es una etapa fascinante de la historia de la vida. Este periodo geológico comenzó hace unos 250 millones de años (Ma), después de que la Tierra sufriera la mayor extinción que jamás se haya conocido. Como consecuencia de dicho evento catastrófico, durante los siguientes millones de años la vida en el planeta tuvo que volver a recuperarse, y los seres vivos se diversificaron y adaptaron a un sinfín de nichos ecológicos en el agua, la tierra y el aire. En aquel momento aparecieron los dinosaurios, los pterosaurios, los primeros proto-mamíferos y la mayoría de los grupos de vertebrados terrestres que conocemos hoy en día, así como una larga lista de peculiares organismos que jamás llegaron a convivir con el ser humano.

Uno de estos singulares grupos extintos es el de los notosaurios, animales acuáticos que podían alcanzar hasta 7 metros de longitud y que vivían y cazaban en aguas costeras poco profundas. Desde principios del siglo XX la Península Ibérica ha contado con un largo historial de hallazgos en su registro fósil de notosaurios y otras criaturas emparentadas, si bien la mayoría de ellos consisten en restos fragmentarios y poco informativos.

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