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Utilidad práctica de los registros sonoros y las fonotecas

Los sonidos de los animales: una firma de su identidad

Por Rafael Márquez, Ignacio de la Riva, Diego Gil, Jerôme Sueur, Paulo Marques, Diego Llusia, Xavier Eekhout, Mercedes Pérez, Laura González, Gema Solís, Juan Francisco Beltrán, y José Pedro S. do Amaral

miércoles 22 de octubre de 2014, 11:53h
Los sonidos de los animales: una firma de su identidad
Los ornitólogos saben que a veces es más fiable la cita de una especie detectada por su canto que a través de la vista. Además, muchos animales son más patentes por sus emisiones sonoras que por otras actividades. Todo lo cual convierte a los sonidos animales y a los registros que se hacen de ellos en una herramienta valiosísima para cualquier estudio sobre presencia y abundancia, así como para detectar cambios de tendencia a lo largo del tiempo. En otras palabras, para estudiar la biodiversidad.

Escuchar la naturaleza puede ser un placer estético. Las vibraciones de las moléculas de aire (o de agua) que llamamos sonido encierran no sólo belleza, sino también mucha información. En todo tipo de medios se escucha cómo los animales tratan de comunicarse a distancia sobre el ruido de fondo, causado tanto por otros animales (incluso los humanos y sus actividades) como por el medio físico (agua, viento). El sonido es un sistema de comunicación valioso, pues evita los obstáculos y puede alcanzar grandes distancias. Los grupos más puramente acústicos dentro de los animales son los ortópteros, las cigarras, los anuros (anfibios sin cola) y las aves. A ellos habría que añadir los murciélagos y los mamíferos marinos, que también utilizan el medio acústico para orientarse a través de la ecolocalización.

La mayoría de las señales acústicas a larga distancia tienen un mensaje único: “soy un macho de la especie X, si eres una hembra receptiva de mi especie acércate, si eres otro macho de mi especie, aléjate”. Por consiguiente, la información sobre la identidad de la especie es muy importante en estos mensajes. El canto es pues algo así como la firma de identidad de las especies, la característica que utilizan las hembras para decidir con quién aparearse.

Por otro lado, el sonido es efímero y puede ser difícil de localizar, tanto por el receptor como por potenciales depredadores, pero los sistemas de grabación de audio permiten capturar y estudiar con detenimiento estos sonidos y los registros pueden ser de gran utilidad para mejorar el conocimiento de la naturaleza. Hoy en día hay importantes estudios científicos sobre los sonidos naturales, tanto en medios terrestres como en el medio marino. Las colecciones científicas de sonidos son los depósitos de estos materiales y permiten investigar diferentes aspectos de la naturaleza.

Colecciones científicas de sonidos de animales
Las colecciones de sonidos emitidos por animales recopilan, clasifican y almacenan los registros de las principales especies que usan señales acústicas, así como paisajes sonoros de los medios naturales. Todo este material se reúne en las denominadas “colecciones bioacústicas”, donde se conserva y actualiza la información garantizando su acceso y ofreciendo una herramienta sumamente útil para el estudio y la conservación de la biodiversidad. Además, por supuesto, tiene un gran interés como recurso educativo.

La Fonoteca Zoológica del Museo Nacional de Ciencias Naturales de Madrid es una colección científica de reciente creación que cuenta con su propio portal en Internet (www.FonoZoo.com) e incluye entre sus fondos a más del 70% de las especies de aves que habitan en el mundo. Por otra parte, sus más de 12.000 grabaciones de anfibios hacen que la Fonoteca Zoológica sea, hoy por hoy, la primera colección científica de registros sonoros de anuros a escala internacional, tanto en número de registros como en especies presentes, lo que la convierte en una referencia ineludible para este grupo de vertebrados.

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    Últimos comentarios de los lectores (2)

    10121 | Alejandro Gordillo - 22/03/2014 @ 05:19:25 (GMT+1)
    Muy bien por lo que haces.. es posible saber qué especies has grabado y si son accesibles para eso de que nosotros en México realicemos estudios con especies cuya distribución incluye Guatemala?? Felicidades... la bioacústica.. muy interesante....
    9970 | YOVANI MARROQUIN - 10/02/2011 @ 06:05:47 (GMT+1)
    Soy concervacioniste en GUATEMALA y tengo algunos cantos de aves de la region de centroamerica incluyendo el canto del chipe rosado o Ergaticus vercicolor en grave riesgo de extincion estoy en la disponivilidad de poder aportar... solo quiero saber como puedo hacerlo

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