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Avetoro común. Dibujo de Juan Varela en 'Guía de Aves de SEO/ BirdLife'.
Avetoro común. Dibujo de Juan Varela en 'Guía de Aves de SEO/ BirdLife'.

El avetoro común, elegido Ave del Año 2024

viernes 12 de enero de 2024, 20:18h
Junto con el bigotudo y la espátula común, el avetoro era candidato a ser elegido Ave del Año en un proceso de votación abierta y participativa organizado por SEO/BirdLife y en el que obtuvo la mayoría de los votos. Las tres candidatas de esta edición son aves muy ligadas a los humedales y se encuentran amenazadas en España.

Por SEO/BirdLife

La especie finalmente elegida, el avetoro común (Botaurus stellaris), está considerado "En peligro crítico" en el Libro Rojo de las Aves de España y es un buen representante del estado de los humedales donde habita. Su escaso número y su mimético plumaje pardo le permiten camuflarse perfectamente en los carrizales donde nidifica y lo convierten en una de las aves más difíciles de observar de la fauna ibérica. Más fácil resulta localizarla por su canto, un característico “mugido” que la delata durante las noches de primavera, en su periodo reproductor.

El avetoro común es una especie que refleja la mala situación en la que se encuentran las zonas húmedas. Concretamente el hábitat de los carrizales inundados, cada vez más escasos, motivo por el que el avetoro común presenta unas poblaciones alarmantes y nidifica en pocas localidades, aunque su área de distribución potencial es mucho mayor.

“En nuestro 70 aniversario no podemos tener una especie más representativa de la mala gestión de los humedales en España. Esta especie de garza, “hermana” de nuestro emblema -la garcilla cangrejera- tan poco conocida y críptica, evidencia muy bien que no estamos cumpliendo con el marco normativo para garantizar la conservación de estos ecosistemas esenciales para el avetoro y para nosotros”, afirma Asunción Ruiz, directiva ejecutiva de SEO/BirdLife.

El 85% de los humedales de relevancia internacional en España, una lista que incluye a Doñana, Mar Menor, L’Albufera de Valencia o las Tablas de Daimiel, se encuentra en un estado de conservación preocupante como ya informó SEO/BirdLife en su informe Humedales Ramsar en España: en alerta. “No nos queda tiempo, debemos revertir el mal estado de unos ecosistemas fundamentales para la lucha contra el cambio climático y la seguridad de disponibilidad de agua”, añade Ruiz.

Hasta la fecha, 35 especies han sido elegidas Ave del Año por su declive poblacional o por sus amenazas de conservación. Tras un proceso de votación abierta y participativa organizado por SEO/BirdLife, el avetoro común ha sido elegido por 2.237 votos (41,50 %) como Ave del Año 2024, volviendo a los orígenes de la organización ligados a los humedales, en su 70 aniversario. El bigotudo (Panurus biarmicus) ha quedado en segundo lugar, con 2.061 votos (38,23 %), seguido de la espátula común (Platalea leucorodia) con 1.093 votos (20,27 %). Las tres candidatas de esta edición se encuentran amenazadas y, por tanto, incluidas en el Libro Rojo de las Aves de España y en el III Atlas de las Aves en Época de Reproducción en España.

Declive del avetoro
El avetoro común fue mucho más abundante en la primera década del siglo XX, pero se registró un declive importante desde mediados de ese siglo, con una fase crítica en la década de 1980, que llevó a la especie al borde de la extinción. Su población reproductora en España, según datos de 2011, es de unos 40 machos territoriales. En ese momento, las mayores cifras en España de avetoro común se encontraban en Doñana, las Tablas de Daimiel o los Aiguamolls de l’Empordà, sobre todo en las grandes extensiones de carrizo denso o en el caso de Doñana de bayunco y castañuela, donde abundan sus principales presas como peces, ranas o cangrejos.

Durante la invernada, la especie es menos exigente en la selección de hábitat que en el periodo reproductor, pudiendo usar humedales no naturales como arrozales, embalses, graveras abandonadas y balsas de riego. Así en época invernal se puede encontrar en un mayor número de humedales, incluyendo algunos de la cornisa cantábrica, del litoral mediterráneo y de Galicia.

Amenazas en España
La principal amenaza para el avetoro común es la degradación e inadecuada gestión de sus hábitats lo que provoca la destrucción directa de humedales. Presenta un nivel alto de amenaza y vulnerabilidad por la pérdida de zonas húmedas con amplias extensiones de carrizal inundado, debido a la alteración del hábitat por desecación. Como recoge el Libro Rojo de las Aves de España, "es importante reseñar que el estado de conservación de la especie y concretamente el escasísimo tamaño poblacional provocan que cualquier tipo de mortandad tenga un importante impacto para la población a escala local, regional y nacional”.

La reducción de las fuentes de agua superficial relacionadas con el cambio climático y la mayor recurrencia de períodos de sequía inciden negativamente en la degradación de los hábitats palustres a lo largo de su área de distribución -especialmente relevante en el caso del avetoro- y, por tanto, en la disponibilidad de hábitats adecuados. A esto se suma sobreexplotación del recurso agua, que genera la reducción del área inundada de los humedales.

Otra amenaza importante para la especie es la contaminación puntual y difusa. El avetoro es una especie sensible a la eutrofización de las aguas, fenómeno que provoca la alteración de la estructura de la vegetación y cambios en las poblaciones de peces dentro de carrizales, al mismo tiempo que reduce la transparencia del agua, y con ello esta ardeida ve dificultada la capacidad de capturar sus presas. Asimismo, es una especie sensible a la contaminación por pesticidas y vertidos debido a su posición intermedia en la cadena trófica.

Medidas de conservación
En el momento actual de pérdida de biodiversidad asociada a los humedales es urgente mejorar la aplicación de normativa fundamental como la Directiva Marco del Agua y las Directivas de Aves y Hábitats, así como los instrumentos de planificación nacionales.

Igualmente, es prioritario desarrollar medidas de adaptación al cambio climático para lo que la restauración de los humedales es una herramienta clave en consonancia con todas las recomendaciones y objetivos internacionales en materia de conservación de la naturaleza y cambio climático.

Por ello, a lo largo de 2024 SEO/BirdLife llevará a cabo diferentes trabajos de ciencia, conservación, educación y divulgación para dar a conocer la especie, así como su estado de conservación y contribuir a solucionar los problemas a los que se enfrenta.

Material adicional:
Vídeo sobre el avetoro común (48 s).

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