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Eucaliptos y diversidad biológica Funcionalidad ecológica de bosques y otras formaciones forestales

¿Contribuyen los cultivos de eucaliptos a conservar la diversidad biológica?

¿Contribuyen los cultivos de eucaliptos a conservar la diversidad biológica?
miércoles 22 de octubre de 2014, 11:53h
Los eucaliptales en España no son bosques verdaderos. Es más, a menudo los primeros han sustituido a los segundos. Se habla del beneficio de estos cultivos forestales a la polinización, pero lo cierto es que las zonas repobladas con ellos pierden buena parte de su funcionalidad ecológica, por ejemplo en el mantenimiento de la biodiversidad.

Texto y fotos: Adolfo Cordero
A lo largo de la historia las actividades humanas, especialmente en las zonas templadas, han reducido notablemente los bosques (1). El uso de la madera como combustible, en labores domésticas y protoindustriales (herrerías), conllevó la disminución paulatina de la superficie forestal, que por ejemplo en Galicia alcanzó mínimos históricos en los siglos XVIII y XIX (2).

A partir de entonces, el concepto de explotación sostenible de los recursos naturales se abrió paso en la naciente profesión forestal, de tal forma que la silvicultura europea aplicó los conocimientos científicos con el fin de mantener una producción sostenida de madera. Sin embargo, este objetivo no puede basarse solo en estimar la madera producida y ajustar las cortas a esa capacidad. La sociedad actual demanda que los bosques tengan usos múltiples, de tal forma que la explotación maderera puede pasar a un segundo plano e incluso ser económicamente menos importante que otras actividades.

Para producir la madera que consumimos, especialmente para fabricar papel, se han establecido plantaciones industriales utilizando especies de elevado crecimiento, generalmente exóticas para la zona que ocupan. Tal es el caso de los eucaliptos en España y en particular en la zona norte, donde su cultivo se extiende hoy en día por enormes superficies. En Galicia se estima que hay 177.000 hectáreas cubiertas por Eucalyptus globulus en masas monoespecíficas y otras 330.000 donde este eucalipto está mezclado con Pinus pinaster y otros árboles, lo que representa casi el 40% de la superficie forestal arbolada de Galicia, según los datos del Tercer Inventario Forestal Nacional, iniciado en 1997.

Debido a la elevada presencia de las plantaciones de eucaliptos en el paisaje, es inevitable que animales y plantas silvestres se encuentren en esos ambientes forestales. Por eso me pregunto si se puede conseguir que sirvan para algo más que producir madera.

EUCALIPTOS, OSOS, UROGALLOS Y ABEJAS
A principios de julio de 2010, se desarrollaron en Tapia de Casariego (Asturias) unas jornadas organizadas por el grupo empresarial ENCE, dedicado a la fabricación de pasta y papel a partir de la fibra de eucalipto. En este acto, Roberto Hartasánchez, presidente del Fondo para la Protección de los Animales Salvajes (Fapas) fue invitado a dar una charla sobre eucaliptales y biodiversidad.

Resumiendo sus argumentos, como puede comprobarse en la propia web del Fapas (3), las plantaciones de eucaliptos producen enormes cantidades de flores, que permitirían mantener colmenas más numerosas en invierno. Una vez trasladadas a la alta montaña, esas colmenas incrementarían la polinización y la disponibilidad de frutos silvestres, con lo que se contribuye a conservar al oso pardo y al urogallo.

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    Últimos comentarios de los lectores (2)

    10113 | Fernando - 15/01/2014 @ 14:41:06 (GMT+1)
    Las declaraciones de Roberto, presidente del FAPAS, son bochornosas. Fapas fue invitado al "VI Encuentro forestal para partes interesadas", y eso es precisamente el Fapas, una parte interesada, que ha establecido acuerdos de colaboración con ENCE para justificar desde una perspectiva ecológica los monocultivos de eucalipto. En estos encuentros, este señor llegó a declarar que "las plantaciones de eucalipto pueden ser importantes lugares de refugio y fuente de alimento para osos y urogallos", toda una demostración de conocimientos científicos. Ante el aluvión de críticas que recibió por parte de algunos socios, se justificó diciendo que se habían malinterpretado sus palabras, que lo que en realidad había comentado era que la floración invernal del eucalipto beneficiaba a las abejas, ya que en esta época las plantas autóctonas no florecen, y así afrontarían este período de escasez con mayores garantías de éxito, adquiriendo mayor vigor para la primavera siguiente. La miel y el polen que acumulan las abejas durante el resto del año, precisamente sirve para pasar el invierno refugiadas en sus colmenas, no sé cuántas abejas ve volando en invierno este hombre, y cuántos estudios científicos avalan sus tesis. Siguiendo con esta dinámica, recientemente el Fapas ha firmado un acuerdo con Asturgold, para iluminar a las masas sobre las bondades de una mina de oro a cielo abierto que utiliza miles de toneladas de cianuro para separar este mineral de la roca, y en esas estamos.
    9971 | José Gordillo Caballero - 10/02/2011 @ 18:20:26 (GMT+1)
    Pues nos si si será como dice Roberto en Asturias y el norte peninsular en general, pero no lo es desde luego en Extremadura. En la Sierra de San Pedro, donde resido, las plantaciones de eucalítos han desecado casi todas las aguas superficiales de la ladera sur, fuentes, pozos y manantiales son hoy historia. Lejos quedan mis jornadas de correrías infantiles, cuando en cada cárcava podías saciar la sed durante las escapadas propias de la edad junto a mi hermano. Hoy sin una cantimplora sería una temeridad hacer una excursión en los meses estivales para observar la berrea o los vuelos de las jovenes imperiales por ejemplo.

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