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Junio - 2020    19 de enero de 2022

Retos ecológicos

RETOS ECO-LÓGICOS

Por José Gabriel Segarra

La termodinámica podría ser la clave que permita a la ecología teórica convertirse en una ciencia dura. En este artículo damos un repaso a aquellos personajes que están propiciando dicho salto.

Por José Gabriel Segarra

¿Hasta qué punto son conscientes las plantas de la presencia de otros seres vivos? Hace poco se pensaba que este tipo de percepciones eran muy limitadas, pero recientes investigaciones demuestran que las plantas gozan de una vida social más intensa de lo que se sospecha.
A principios del verano pasado, el físico inglés Stephen Hawking suscitó
un debate a escala mundial cuando formuló una pregunta a través de Internet
sobre la probabilidad de supervivencia de la especie humana. En este artículo
trataremos de aportar un nuevo enfoque basado en la búsqueda
de vida inteligente en el espacio exterior.
Las cigarras periódicas americanas
tienen el ciclo vital más largo de
todos los insectos conocidos, pues

puede llegar a ser de hasta 17 años. ¿Será una mera casualidad que, en
todos los casos, el periodo se ajuste
a un número primo o habrá alguna

causa oculta que lo explique?
En los últimos años ha surgido un nuevo paradigma que está dando mucho que hablar entre los
expertos en ecología. El llamado “metabolismo
ecológico” promete proporcionar la base
para desarrollar una Teoría de Todo

en esta rama de la ciencia.

RETOS ECO-LÓGICOS

En un reciente artículo, los ecólogos Wright y Muller-Landau ponen en duda que la deforestación de las selvas tropicales vaya a provocar una masiva extinción de especies, lo que ha generado un arduo debate en el seno de la comunidad científica.
Por José Gabriel Segarra
Durante la llamada explosión del Cámbrico, hace 500 millones de años, aparecieron prácticamente todos los planes corporales que posteriormente han poblado la Tierra. Un grupo de científicos acaba de afirmar que previamente hubo otra explosión de características semejantes.
Tradicionalmente se ha considerado que la biodiversidad del registro
fósil aumentaba con el tiempo a escala geológica, aunque tal
tendencia podía interrumpirse de forma transitoria durante
los eventos de extinción. Un reciente descubrimiento
sugiere un cuadro totalmente distinto y muy enigmático.
Recientemente se ha descubierto que los topillos del género Microtus presentan toda una batería de características genéticas enigmáticas, que les convierten en candidatos idóneos para estudiar el proceso de formación de especies.
Los casos de altruismo, en los que un individuo beneficia a otros de forma
aparentemente desinteresada, han intrigado a biólogos y naturalistas
desde la antigüedad. En esta primera parte del reto eco-lógico
planteado a los lectores, estudiaremos las situaciones que
involucran a individuos estrechamente emparentados.
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