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Junio - 2020    15 de abril de 2024

Artículos

Primeras referencias al torillo andaluz, un ave recientemente extinguida en Europa

A la izquierda, figura de un torillo andaluz que, con el nombre de “codorniz de bosque” (caille des bois), publicó Desfontaines en "Memoria sobre algunas especies nuevas de aves de las costas de Berbería" (1789). A la derecha, figura de la “codorniz andaluza” publicada en el segundo volumen de "A general synopsis of birds" (1783), de John Latham.
A la izquierda, figura de un torillo andaluz que, con el nombre de “codorniz de bosque” (caille des bois), publicó Desfontaines en "Memoria sobre algunas especies nuevas de aves de las costas de Berbería" (1789). A la derecha, figura de la “codorniz andaluza” publicada en el segundo volumen de "A general synopsis of birds" (1783), de John Latham.

Torillos andaluces, clérigos británicos y sabios romanos

El torillo andaluz ha sido siempre una especie misteriosa. Sin embargo, hay referencias que se remontan a Plinio, el famoso erudito romano del siglo I. Antes y después de la descripción formal de la especie por Desfontaines a finales del XVIII, dos clérigos británicos con afición por la historia natural escribieron sobre esta peculiar caradriforme con aspecto de codorniz.
Buitres reunidos en torno a una carroña en la región de Louga (Senegal). Además de varios buitres leonados (Gyps fulvus), pueden verse ejemplares de buitre moteado (Gyps rueppelli), buitre orejudo (Torgos tracheliotos) y alimoche sombrío (Necrosyrtes monachus). Foto: Manuel de la Riva.
Buitres reunidos en torno a una carroña en la región de Louga (Senegal). Además de varios buitres leonados (Gyps fulvus), pueden verse ejemplares de buitre moteado (Gyps rueppelli), buitre orejudo (Torgos tracheliotos) y alimoche sombrío (Necrosyrtes monachus). Foto: Manuel de la Riva.

Buitres ibéricos en Senegal

Sabemos desde hace décadas que hay buitres leonados (Gyps fulvus) que migran entre la Península Ibérica y la región africana del Sahel. Pero desconocemos tanto la magnitud de dichos movimientos como sus implicaciones ecológicas o de conservación. Durante los años 2021 y 2022 se marcaron casi ochenta pollos de esta especie con dispositivos GPS gracias al patrocinio de la Junta de Andalucía (1) y la Comunidad de Bardenas Reales de Navarra. Los datos recogidos indican que la mitad de estos buitres han viajado al África subsahariana, fundamentalmente a Senegal, donde han pasado su primer invierno.
El desarrollo de alas en grupos tan distintos como las aves, los pterosaurios y los murciélagos se considera el resultado de una convergencia evolutiva (lámina: L. Luque).
El desarrollo de alas en grupos tan distintos como las aves, los pterosaurios y los murciélagos se considera el resultado de una convergencia evolutiva (lámina: L. Luque).

Diversos, pero no tanto: convergencias evolutivas

Las maravillas de la convergencia evolutiva nos muestran que, ante parecidas condiciones ambientales, la respuesta de los organismos es limitada. Parece claro que existen constricciones marcadas por la genética, la estructura corporal e incluso la configuración del organismo: no hay insectos del tamaño de rinocerontes, ni animales que se desplacen con miembros en forma de ruedas. Pero sí encontramos planes corporales que muestran características comunes en organismos muy distantes, producto de su evolución en ambientes y nichos ecológicos similares.

El trabajo se desarrolla entre los 30 y los 50 metros de profundidad

El cuidado continuo de los corales en las guarderías es el secreto para que puedan recuperarse las colonias, tarea a la que contribuyen tres colas (Anthias anthias) y julias (Coris julis), entre otros peces (foto: Javier Sánchez).
El cuidado continuo de los corales en las guarderías es el secreto para que puedan recuperarse las colonias, tarea a la que contribuyen tres colas (Anthias anthias) y julias (Coris julis), entre otros peces (foto: Javier Sánchez).

Éxitos de la campaña en defensa del coral candelabro

La asociación Coral Soul se ha propuesto proteger las colonias de coral candelabro que habitan en los fondos marinos de la Punta de la Mona, uno de los rincones más biodiversos del Mediterráneo. Los dos años invertidos se han saldado con un rotundo éxito y lo mismo cabe esperar de los tres siguientes.

Primeras evidencias de señalización visual en mamíferos carnívoros

Oso pardo en el interior de un bosque (foto: Joseba del Villar).
Oso pardo en el interior de un bosque (foto: Joseba del Villar).

El lenguaje oculto de los osos

Las marcas que los osos dejan en los árboles con sus mordiscos y arañazos, en concreto los machos adultos en época de celo, podrían ser una forma de comunicación nunca antes detectada en mamíferos carnívoros. Un estudio realizado en la Cordillera Cantábrica confirma la relevancia de estas señales visuales para los osos.

Las poblaciones del colosal cetáceo se recuperan, pero aún corren peligro

Ejemplar de ballena azul, el mayor de los cetáceos: puede llegar a superar los treinta metros de longitud (foto: Àlex Aguilar / Universitat de Barcelona).
Ejemplar de ballena azul, el mayor de los cetáceos: puede llegar a superar los treinta metros de longitud (foto: Àlex Aguilar / Universitat de Barcelona).

El regreso de la ballena azul, el gigante que nunca debió explotarse

España fue el último país que cazó ballenas azules. Han pasado más de cuarenta años de la última que se capturó y hoy la colosal especie, el mayor animal de nuestro planeta en cualquier tiempo, se recupera poco a poco. Sin embargo sería prematuro bajar la guardia y sigue siendo necesario estar pendiente de la evolución del gigante de nuestros mares.
Bisbita de Richard (Anthus richardi) marcado con un geolocalizador en Cabo Peñas (Asturias) el pasado mes de febrero (foto: M. Quintana).
Bisbita de Richard (Anthus richardi) marcado con un geolocalizador en Cabo Peñas (Asturias) el pasado mes de febrero (foto: M. Quintana).

Marcaje de bisbitas de Richard en Asturias

El bisbita de Richard (Anthus richardi) es un paseriforme que nidifica en las estepas de Asia central y oriental, mientras que inverna en el sureste de dicho continente. No obstante, desde hace unos treinta años vienen detectándose algunos invernantes en el sur de Francia y en norte de la Península Ibérica. En las campiñas de Asturias y Galicia llegó a invernar en buen número, aunque parece haber sufrido un declive, y esta temporada sólo se han detectado entre 23 y 25 ejemplares.

Proveedores de los principales museos y gabinetes de historia natural

Águila de Verreaux, uno de los vertebrados más célebres que se designan con el apellido de los famosos naturalistas franceses (foto: Malinda / Adobe Stock).
Águila de Verreaux, uno de los vertebrados más célebres que se designan con el apellido de los famosos naturalistas franceses (foto: Malinda / Adobe Stock).

Los hermanos Verreaux: ciencia y comercio en el siglo XIX

El apellido Verreaux ha quedado indisolublemente unido a las ciencias naturales del siglo XIX. Jaques Pierre fundó en París un negocio familiar dedicado al comercio de animales disecados, mientras que sus dos hijos, Jules y Édouard, recorrieron el mundo y describieron más de cien especies de aves nuevas para la ciencia.

Pérdida de biodiversidad y suelos degradados por mal uso de medicamentos antiparasitarios

Un escarabajo pelotero de la especie Scarabaeus sacer con su bola de excremento en el Parque Nacional de Doñana (foto: Elisa Villén-Molina y José R. Verdú).
Un escarabajo pelotero de la especie Scarabaeus sacer con su bola de excremento en el Parque Nacional de Doñana (foto: Elisa Villén-Molina y José R. Verdú).

El impacto de la ivermectina en los organismos coprófagos

La ivermectina es un medicamento muy utilizado para desparasitar al ganado, pero no se repara en sus consecuencias ambientales. Intoxica también a los organismos coprófagos, de manera que altera el reciclaje de excrementos en los pastos naturales. El reciente declive de los escarabajos peloteros es un síntoma alarmante.

En el verano de 2021 se hallaron varios ejemplares en cuatro playas alicantinas

Dragón marino azul fotografiado en una zona costera australiana (foto: Sahara Frost / Adobe Stock).
Dragón marino azul fotografiado en una zona costera australiana (foto: Sahara Frost / Adobe Stock).

Tres siglos después, los dragones azules vuelven al Mediterráneo

Después de más de trescientos años sin noticias de los dragones azules en todo el ámbito mediterráneo, en el verano de 2021 se hallaron varios ejemplares varados en cuatro playas del sur de la provincia de Alicante. Es un extraordinario hallazgo que acrecienta el halo de misterio sobre la presencia en nuestras costas de este pequeño y sorprendente invertebrado marino.
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